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耳管狭窄症と耳管開放症

高いビルのエレベーターの中や、電車でトンネルに入った時などに、誰でも一度は「耳がツーンとつまる感じ」を経験したことがあるのではないかと思います。このような時には唾液を飲みこんだり、大きな口をあけてあくびをしたり、鼻をつまんで「耳抜き」をすると不快な感じが消失することが多いのですが、風邪をひいて鼻がつまっているときなどでは、これがうまくいかなくなります。このような「耳がつまった感じ」を日常生活の中でも常に感じるようになった場合には、耳管狭窄症(耳管カタル)の可能性があります。

「耳管」というのは、鼻の奥(上咽頭)と耳の中(鼓室)をつないでいる管で、鼓室内(中耳腔)の気圧を調整する他、耳の中の分泌物を排泄する働きがあります。耳管は頭蓋骨の中を貫いて走行していますが、頭蓋骨の外では軟骨に周囲を囲まれており、その外側に付着している筋肉が、つばを飲み込んだり、あくびをする動作によって管の内腔を広げるようになっています。一方、鼻の奥の炎症などによって耳管の内側の粘膜が腫れたり、耳管の中に粘液が溜まったりすると、空気の流れが悪くなるために、唾を飲んだりしても鼓膜の内側の気圧の調節ができなくなるというわけです。

耳管狭窄の状態が長く続くと、鼓膜が陰圧によって内側に引っ張られて変形したり、鼓膜の中に鼻汁や組織液が吸い込まれていくことで滲出性中耳炎を起こしたりします。さらに陰圧の状態が長期間続くと、鼓膜が周囲の骨にくっついて動かなくなる「癒着性中耳炎」や、骨を破壊しながら進行する「真珠腫性中耳炎」になっていくことがあります。

耳管狭窄症の診断には、聴力検査の他、ティンパノメトリーという検査を行います。治療は、その原因に応じて消炎酵素剤や抗アレルギー薬、漢方薬などの内服や吸入、鼻にカテーテルを入れて耳管を強制換気する「通気処置」などを行います。

一方、ダイエットによる急な体重変化などに伴って耳管周囲の脂肪組織が減少し、耳管が開きっぱなしになる「耳管開放症」という病気もあります。耳管が開きにくくなる耳管狭窄症と相反する病態でありながら、耳管開放症でも「耳がつまった感じ」を生じるので、時として両者の鑑別が困難なことがあります。耳管開放症では「耳がつまった感じ」の他、「自分の声が耳に響く感じ(自声強聴)」や「呼吸音の聴取」が生じますが、頭を下げて前屈したり、仰向けになって横になると症状が改善するのが特徴と言われています。耳管開放症という病気が一般に認識されるようになってからの歴史が浅いために、現在も診断や治療方法に関して様々な検討が続けられていますが、上記のような自覚症状の他、耳管機能検査などといった検査が診断のために役立つと言われています。自然に治ることもありますが、治療のひとつとして生理食塩水を点鼻する方法や、鼓膜にテープを張ったり、小さな穴をあけたりする方法を勧める施設もあります。また、加味帰脾湯、補中益気湯などと言った漢方薬が有効という報告もあります。手術的な方法として「耳管ピン」という装置を耳管に埋め込むことも一部の施設では行われていますので、詳しい検査や手術のご希望があればこれらの施設に御紹介させていただきます。

耳鼻咽喉科いのうえクリニック

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